凭借高效配送中心

2020-08-25
FedEx公司的物流可谓规模宏大。通过667架飞机和54,000辆运货卡车,该公司每天要处理来自211个国家的约330万件包裹和函件。对于FedEx公司来说,最终的目的就是要获得消费者更高的满意评定。FedEx公司每天要做的就是准时发放航班,并尽可能安全地把要运的货物送到客户手中。
完成这么大的任务当然不是一件容易的事,不过有着近20年物流经验的FedEx却有着自己的窍门,出色的供应链管理使其物流业务高效而有条不紊。关键在于业务流程的一致性。这实际上是一项整体的计划,每个人都设定了希望达到的目标,不管是内部的小目标还是总体计划的大目标。
FedEx的成就是许多公司所追求的目标:整合分布于全球范围的15个分拣系统并形成统一的业务流程;通过精细复杂的IT设施实现不同业务点之间的联接;通过因特网或专用网络为内部用户以及客户提供实时数据资料;以及使产品在供应链中高效传递的计划。
孟斐斯配送中心
FedEx的工作流程看起来很简单,但实际上却有很多的幕后工作要做。而所有工作的核心就是孟斐斯配送中心,它是FedEx公司最早成立的也是最大的分拣中心。
孟斐斯配送中心毗邻孟斐斯机场,占地300英亩,周边长7.5英里。每天夜里10点30分左右,当来自世界各地的150到160架飞机降落到孟斐斯机场后,8,000多名工人就开始对上百万件邮包进行卸货、分拣、审查和装货。
每当此时,供应链的效率和速度就成为超越一切的首要因素。FedEx的管理员通过彩色显示器追踪飞机到达孟斐斯的时间,而一旦飞机通过孟斐斯机场的空中管制检查,管理员就会将其引导至相应的通道入口处。负责卸货和维修的工人通过手持式计算机寻找到指定通道口,并在飞机引擎关断的同时就开始行动。
孟斐斯中心共有53个卸货组,每组有16人。通常一组卸货人员一晚可为三架飞机卸货。飞机停稳后5分钟,机组人员就通知调度人员并开始计时。
卸货要花多少时间主要取决于飞机的大小。比如,对一架波音727飞机,需要18分钟来卸完飞机上的9到12个集装箱;而对于较大一点的空中客车,则需33分钟去卸完50个集装箱。偶尔也会有所耽搁,而只要卸货组卸货超时一分钟,那么高级经理就必须在凌晨5点的会议上解释耽搁的原因。装载设备的机械故障、恶劣的天气或是人员缺乏等是导致卸货被耽搁主要原因。
在卸货的同时,维修人员则忙着进行安全检查和给飞机加油,并为装货和起飞做好准备。当集装箱被从飞机上卸下后,工人们把它们移到所谓的"输入区(InputArea)"。在那里包裹被送上一个由传送带和条码扫描仪组成的复杂系统。
在工人们引导大量的箱包和文件通过处理中心的同时,有许多的处理程序都由计算机完成了。比如,在第一轮分拣中,包裹被测量大小、称重和扫描,然后由计算机系统根据目的地把包裹分到不同的传送带上。包裹在经过第二道分拣系统后将被运向最终目的地。
自动分拣系统每小时可分拣16万个包裹和32.5万封信,在整个传送过程中货物的信息将被扫描和输入到FedEx的全球网站上,而客户可以从网上检查货物的传输状况。货物从提出到交货要经过14次扫描,因此客户始终能清楚地了解包裹的位置。
分拣工作将在凌晨2点左右完成,包裹将被重新装进集装箱后送进飞机。到了凌晨3点30分,所有飞机都已经在空中了。如果出现耽搁情况,经理们同样需要在凌晨5点的会上做出说明。Webb还解释了一些耽搁的原因,比如有些包裹不是经过快速传递分拣系统分类的,而恶劣的天气会使飞机不能正点到达孟斐斯,等等。
遇到耽搁时的备用计划包括让包裹搭乘其它航班,或经FedEx全球运行控制中心协调,由其它中心负责汇总递送。孟斐斯中心的整个系统是建立在能够应付任何意事故的基础上的。FedEx在其它一些国内、国际和地区性的配送中心也采取类似的操作,只不过规模略小一些。几年前,FedEx所有包裹都是通过孟斐斯配送中心处理的,而随着全球各地配送中心的建立,它们能够利用其自身的计划能力更好地为这些地区服务。
以前,从纽约到纽约的包裹要先离开纽约来到孟斐斯,然后再回到纽约。但是现在,这个包裹就不再走冤枉路了。FedEx的设计工程师需要全面地设计流程,要确保能够避免多余的步骤。如果一个包裹不必通过航空递送,那么设计工程师就必须确保包裹不会上飞机。
随着运作基础的逐渐成熟,保持内部系统和流程的统一性就成为最重要的任务。这意味着要在信息技术系统、软件和数据库上进行投资,使FedEx能够在一个通用平台上为客户提供实时的反馈信息。

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